Guía turística de Budapest: 8 lugares que hay que visitar

05/09/2013 por Raquel Molinero
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Bastión de los pescadores por Benn en Flickr

Budapest, la capital de Hungría, es una preciosa ciudad a orillas del Danubio. Con una población de unos 2 millones de habitantes, se la considera la ciudad de los balnearios y se dice que es uno de los lugares con más pozos de aguas medicinales y termales del mundo. Es un lugar perfecto para desconectar y disfrutar del exquisito art nouveau que impregna la ciudad.

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El alma de Londres, una guía alternativa de la ciudad

26/08/2013 por Livy Vargas
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Lo mío con Londres no fue amor a primera vista. Cuando llegué, allá por 2006, me costó acostumbrarme a sus calles grises. Pero poco a poco me enamoré de su multiculturalidad, del verde de sus parques y de la heterogénea arquitectura que va desde preciosas edificaciones victorianas hasta increíbles edificios futuristas.
Como cualquier recién llegado, dediqué el primer mes a conocer la parte más turística de Londres. Si desempolvo algunos recuerdos, me vienen a la mente imágenes con mis amigos posando junto a los leones de Trafalgar Square o en una típica cabina roja de teléfono fingiendo hacer una llamada. Recuerdo ir a Picadilly a ver las pantallas iluminadas por la noche, buscar al guardia más feliz de Buckingham Palace para hacerme una foto con él o descubrir que, en realidad, el Tower Bridge y el Big Ben son más pequeños de lo que parece.

Convent Garden por Neil Howard

Pero cuando pasas bastante tiempo en Londres, llega un momento en el que ya eres un londinense más. Te descubres a ti mismo tomando té negro con un chorrito de leche, hablando del tiempo a todas horas y diciendo sorry educadamente hasta al perro del vecino. En ese momento, cuando me sentía una auténtica londonier, fue cuando conocí la parte con más alma de Londres, la menos turística, la más auténtica. De ella, os quiero mostrar mis 5 sitios preferidos.

Mis 5 sitios favoritos de Londres

1. Waxy O’Connor’s Pub

En el Reino Unido e Irlanda el pub local es una parada obligatoria. Tomar una pinta (o muchas) mientras ves un partido de fútbol o simplemente por socializar, es parte de la cultura y los londinenses no son una excepción. Uno de los más recomendables es el Waxy O’Connor’s, un pub Irlandés en el centro de Londres, en el que llama la atención un árbol que tienen en su interior. Este árbol estuvo plantado en Irlanda durante 250 años, pero cuando murió en 1994 lo trasladaron a Londres. Además de ser un local muy curioso, el ambiente y la música son excelentes. ¡Merece la pena visitarlo y beber una pinta!

2. Primrose Hill

Una de mis rutas favoritas para el fin de semana es la que me llevaba hasta Primrose Hill. Primero, comía por no mucho más de 1 libra en el a veces gótico y a veces hippie barrio de Candem Town. Más tarde, un tranquilo paseo por Regent’s Canal hasta llegar al que es el punto más alto de Londres, Primrose Hill. Desde allí tienes una vista de la ciudad de 360º y es perfecto para hacer picnics, caminar o simplemente leer un libro en un lugar mágico a escasos metros del caos de la ciudad.

Primrose Hill por Ann Wuyts

3. South Bank Book Fair y BFI Southbank Café

South Bank Book Fair por Garret Coakley

Todavía hoy, cada vez que visito Londres, me encanta recorrer los puentes que conectan el norte y el sur de la ciudad. Tras caminar por la orilla del Támesis, hago una parada en la feria de libros de segunda mano que hay bajo el puente de Waterloo. Es fantástico ya que puedes encontrar libros de todo tipo al aire libre y a precios muy razonables. No puedes dejar de dar una vuelta y hurgar entre historias escondidas en tapas duras y hojas amarillentas, para luego tomarte un latté en el BFI Southbank Café .

4. Clapham

Clapham es un barrio muy especial, lleno de pubs, cafés y, sobre todo, de una maravillosa vida nocturna. Lo mejor es que si tienes ganas de irte de marcha, en Clapham High Street tienes locales de todos los ambientes imaginables y puedes pasar del Indie Rock a suaves ritmos latinos en pocos pasos.

5. Covent Garden Market

En pleno corazón de Londres tenemos Convent Garden, un barrio conocido por sus tiendas especializadas y por la cantidad de actos culturales que salen a tu paso en cada rincón. Si Londres es famosa por ser una de las ciudades europeas más importantes en cuanto a escaparatismo, seguramente sea gracias a Covent Garden. Desde una maravillosa tienda de jabones a un comercio especializado en guantes con una delicada exposición en vitrina, estos establecimientos producen en los visitantes la misma admiración que una obra de arte.

 

Y tú, ¿conoces Londres? ¿Cuál es tu rincón favorito de la ciudad?

¿Qué ver en Islandia? Guía de viaje y consejos para aventureros

23/07/2013 por César Solaz
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Con una población de tan sólo 350.000 habitantes para una extensión equivalente al 30% de España, Islandia es sin duda uno de los países más singulares y espectaculares de Europa. Situada muy cerca del círculo polar ártico, a medio camino entre Europa y América y en una latitud por encima de lo que consideramos como la Europa del norte, este país escandinavo ofrece entornos prácticamente vírgenes a tan sólo 4 horas en avión desde España.Islandia Carretera

Islandia: naturaleza sobrecogedora

Géiseres, volcanes, tundras, agua, lagos, baños termales o glaciares son algunas de las atracciones que pueden admirarse. La mejor época para acceder a todas estas maravillas es, sin duda, el verano, aunque el invierno, con sus largas noches y las espectaculares auroras boreales también puede encandilar a los más aventureros.

Con una temperatura que no pasa de los 16ºC  y una media que no llega a los 10ºC, el clima definitivamente marca unas vacaciones en Islandia. Como ellos mismos suelen decir, “si no te gusta el tiempo en Islandia, espera 5 minutos”, y no exageran: en un mismo día puedes pasar del forro polar y el chubasquero a la camiseta en cuestión de 2 horas.

Glaciar Islandia

Otro de los elementos característicos de la época estival es la ausencia de noche. El sol se pone cerca de la medianoche y sale hacia las 2 de la madrugada, pero la luz jamás desaparece. Durante las horas de “noche” la luz es equivalente a la que tendríamos en la península sobre las 6 de la madrugada. Esta característica, unida al hecho que las casas y hoteles islandeses tiene siempre unas ventanas muy generosas y carecen casi siempre de ventanas o cortinas, hace muy recomendable hacerse con un buen antifaz para dormir, especialmente si te cuesta conciliar el sueño.

¿Qué ver en Islandia?

Geiser IslandiaPero más allá de las particularidades climáticas y lumínicas, ¿qué ver en Islandia? Dependerá mucho del número de días que dure el viaje. Lo más recomendable es ir como mínimo 10 días, ya que eso permitirá recorrer toda la isla e incluso perderse en los fiordos occidentales, una remota y extraña zona en el noroeste de la isla, pero con 5 puede recorrerse el Golden Circle, una ruta ya famosa en el siglo XIX y que permite ver algunas de las atracciones más conocidas sin alejarse excesivamente de la capital.

Islandia dispone de una carretera principal, la número 1, que rodea la isla y que permite acceder fácilmente a las atracciones más comunes. Para los que no quieran aventurarse con un 4×4 en las zonas más remotas (circulando por la F-roads de grava), es suficiente, aunque a poco que se disponga de presupuesto adicional, un todo terreno permite llegar a lugares realmente espectaculares.

  • Gullfoss y Geysir – es la catarata más conocida de Islandia y una de las más espectaculares; situada a unos 80 Km de Reykjavik es de fácil acceso. A unos 30 Km de Gullfoss se ubica Geysir, una pequeña localidad cuyo nombre ha bautizado uno de los fenómenos geológicos más espectaculares: los géiseres. Evidentemente allí pueden verse en vivo y en directo.
  • Skaftafell – es el mayor parque nacional de Islandia y uno de los mayores de Europa. Situado en el suroeste de la isla su principal característica es que se trata de un gigantesco volcán (aún activo) cuyo cráter está lleno de nieve y hielo que rebosa en varios puntos dando origen a espectaculares glaciares.
  • Pajaro en IslandiaMývatn – es un gran lago de origen volcánico situado en el noreste de la isla. Está a unos 900 Km de la capital en coche, aunque puede accederse en avión. La región es una de las de mayor actividad geológica y geotérmica de la isla y del mundo ya que precisamente por esa zona cruza la dorsal atlántica, falla creada por la separación (a razón de 2 cm por año) de las placas tectónicas sobre las que se asienta la Europa continental y América. Al estar el magma a unos escasos ciento de metros de la superficie y abundar el agua, los fenómenos geodésicos y geotermales son abundantes.
  • Fiordos Occidentales –ubicados en una península unida a la isla por una franja de tierra de tan sólo 7 Km de largo, en esta despoblada región (7.500 habitantes censados para una extensión equivalente a Cataluña) pueden admirarse espectaculares fiordos que alojan alguna de las zonas de nidificación más importantes del mundo, como es el caso de Örlygsharhaf, un acantilado de 14 Km de longitud y 400m de altura que alberga más de 1 millón de pájaros de distintas especies.Paisaje de Islandia

6 consejos para un viaje perfecto

  1. La ropa – Si vas en verano, lo ideal es meter en la maleta aquello que nos pondríamos en noviembre en España, pero que sea cómodo y ligero. Fundamental un impermeable y muy recomendable unos pantalones que repelan el agua ya que el viento hace que la lluvia caiga prácticamente horizontal en muchos lugares. Unas buenas botas con Gore-Tex también son muy recomendables.
  2. Alojamiento – Islandia es un país caro y el alojamiento, especialmente en temporada alta (del 1 julio al 31 de agosto) lo es aún más. Las guest houses, que abundan hasta en los lugares más remotos son una buena opción.
  3. El vuelo – desde España son unas cuatro horas de vuelos. Vueling inauguró vuelos directos desde Barcelona en primavera; Icelandair y WOW Air, ambas islandesas, también tienen conexiones directas con diversas ciudades españolas, pero a un coste significativamente superior a la española. Como siempre, hay que invertir algo de tiempo para encontrar la mejor opción.Screenshot_2013-07-22-10-29-14
  4. GPSimprescindible; todo está muy bien indicado, pero debido a la poca población es difícil pararse a preguntar.
  5. Combustible – en la carretera 1 no es complicado encontrar combustible cada 50-100 Km, pero en las zonas más remotas la cosa puede complicarse. Muy recomendable llenar el tanque siempre que llegue a la mitad. Un GPS con gasolineras en los PDI (puntos de interés) es esencial.
  6. 112 Iceland– es una aplicación disponible para Android y iPhone de forma gratuita y que envía un SMS con tu posición GPS al servicio de emergencias islandés. Sobre todo para los que tengan pensado adentrarse en zonas remotas, es muy recomendable para asegurar un rescate rápido y seguro. La mayoría de los islandeses la tienen instalada y el servicio nacional de rescates goza de gran prestigio por su rapidez de respuesta, así que, junto al GPS, otro esencial para dar seguridad a estas vacaciones de aventura.

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