Flandes forma una amalgama de sensaciones en forma de signos de identidad: el chocolate (pralines), la cerveza, el cómic, el Art Nouveau, los diamantes, la moda, el arte (Magritte, los Primitivos Flamenco), festivales, boutiques, talleres de diseñadores, interioristas y detalles surrealistas son símbolos con los que sus habitantes conviven a diario. Esta región del norte de Bélgica cuenta con ciudades llenas de arte, cada una con elementos diferentes pero todas con mucho carácter, que sorprenden con su patrimonio histórico, variedad de actividades culturales y una reconocida gastronomía.

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Pero si tuviésemos que destacar un elemento que caracteriza el estilo de vida de los flamencos sería la bicicleta. Los empleados que utilizan este transporte para acceder a sus puestos de trabajo reciben un incentivo económico, solo por el hecho de utilizar los pedales durante sus idas y venidas. En cualquier lugar puedes encontrar gente pedaleando biciclos de todo tipo, formas y diseños; acción que destaca la concienciación por el medio ambiente de este pequeño territorio en el corazón de Europa, más ahora que se acaba de llegar a un acuerdo en la Cumbre de París contra el cambio climático. En Flandes las bicis tienen absoluta preferencia sobre coches, autobuses o cualquier vehículo a motor y, lo más importante, esta prioridad es respetada por los demás conductores.

Amberes es el segundo puerto marítimo de Europa, y sus importaciones a lo largo de la historia incluyen inmigrantes de cualquier lado del planeta. A esto hay que añadir el elevado número de universitarios que estudian en las facultades de Gante, Bruselas, Amberes o Lovaina, principalmente a través del programa de intercambio Erasmus. Con esto no es de extrañar el arte, la música, la moda y la vida nocturna que envuelven las urbes flamencas.

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(Fuente: (c)www.milo-profi.be)

Entre semana, como en cualquier lugar de Europa, las ciudades ven pasar a trabajadores desplazándose por las calles para llegar a y regresar de sus empleos diarios; recordad, con un mayoritario uso de la bicicleta.  Y cuando llega la tarde de los viernes, las ciudades del norte de Bélgica son testigo de otra de las actividades que identifican el estilo de vida en Flandes: sus mercadillos de fin de semana. Además en la época navideña éstos parecen sacados de un cuento lleno de magia y color. Las familias salen a pasear y las calles y plazas se llenan de un cordial ambiente festivo con una amplia oferta cultural y de ocio para todos los públicos.

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(Fuente: (c)www.milo-profi.be)

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Y, como no, durante esos paseos entre tiendas, juegos, espectáculos y atmósfera jovial, el apetito llama a la puerta y nos conduce a mencionar lo que tal vez sea la joya de la corona de la región: su gastronomía. En Flandes se ha otorgado el mayor número de estrellas Michelin per cápita, y también tiene una de las tasas más bajas de establecimientos McDonald’s. Buena comida, buenos chefs y buena vida son los principales ingredientes del estilo de vida flamenco, en cualquier ciudad puedes encontrar exquisitas recetas tanto en los mesones más sencillos como en los restaurantes más selectos y elegantes.

-Flandes, gastronomía y lifestyle (c)Michael Dehaspe

(Fuente:  (c)Michael Dehaspe)

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(Fuente: (c) Antwerpen Toerisme en Congres)

Se dice que su gastronomía combina la exquisitez de la comida francesa con la abundancia de la alemana. Por esta razón, los menús suelen constar de un plato único y un café como postre, que hasta en los establecimientos más sencillos sirven acompañado de unas galletitas. Quizá el plato más popular sea los mejillones con patatas fritas (mosselen met friet), eso sí, siempre acompañado de alguna de sus típicas cervezas. Pero la cocina flamenca va mucho más allá de los moluscos y los tubérculos. Aquí te enumeramos algunas de las recetas más identificativas de la región:

  • Endivias (hespenrolletjes): cocinadas al horno, enrolladas en jamón York y gratinadas con bechamel y queso.
  • Waterzooi: finísimo guiso caldoso a base de pollo, pescado o bogavante, verduras y crema de leche.
  • Quisquillas: se preparan en croquetas o con mayonesa como relleno de tomates.
  • Stoofvlees: guiso de carne de buey a base de cerveza.
  • Filet Americain: carne cruda picada y sazonada con mayonesa, huevos y diversas especias.

Además, no podemos olvidar la amplia variedad de panes de todo tipo: de cereales, con aceitunas, con tomates secos, rellenos, etc. Y la gran selección de exquisitos quesos, tradicionalmente elaborados en abadías.

Otro producto que no se puede pasar por alto a la hora de deleitar al paladar en Flandes es el chocolate. En todas las ciudades de la región se pueden encontrar numerosas tiendas dedicadas a este dulce pecado, imperdonable no haber degustar los pralines, exquisitos bombones de chocolate rellenos. La oferta dulce se extiende con los típicos gofres (wafels), los crepes (pannekoeken), el arroz con leche (rijstpap) o los cuberdons, un caramelo con forma de nariz hecho de almíbar, goma arábiga y frambuesa.

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(Fuente: (c)www.frankcroes.be)

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Y para acompañar a las comidas, para disfrutar de un encuentro social, para abrir el apetito, o para cerrarlo, para comenzar una velada, y para acabarla: cerveza. La cultura flamenca en torno a esta célebre bebida es legendaria, y en cualquier bar o pub que se precie se pueden encontrar como mínimo cuarenta o cincuenta variedades, cada cual servida con su vaso específico. Cervezas blancas, rojas, marrones, ámbar o dorado intenso, aquí tienes algunas de las típicas de cada ciudad:

  • Bruselas: Geuze (de fermentación espontánea)
  • Brujas: Brugse Zot (Aroma afrutado)
  • Amberes: Bolleke De Koninck (ámbar de alta fermentación)
  • Gante: Kwak (marrón con un ligero sabor a regaliz)
  • Lovaina: Stella Artois (tipo Pilsen)
  • Malinas: Gouden Carolus (rojo rubí de alta fermentación)

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(Fuente: (c)www.milo-profi.be)

En Flandes se come exquisito, se circula en bicicleta, se disfruta el ambiente familiar durante el día, se vive la fiesta universitaria en la noche, se respira sano, se convive entre culturas, se está rodeado de arte… ¡En Flandes se vive delicioso! Descúbrelo desde Groupalia.